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EL CASINO RECREATIVO DEL PUERTO DE SAGUNTO CUMPLE 75 AÑOS

El día 26 de diciembre a las 19:30 horas tendrá lugar el inicio de esta conmemoración

El próximo día 26 de diciembre, a las 19:30 horas el Casino Recreativo y Cultural inicia un año de celebraciones del 75 aniversario de su existencia que posiblemente sea la más antigua de las asociaciones culturales del Puerto. 

En su constitución pertenecía a la empresa Altos Hornos de Vizcaya, S.A. Fábrica de Sagunto y, precisamente, el primer director del Casino fue el que era director de la Fábrica, Jerónimo Roure Solache.

De la actividad cultural del Casino en estos años, la directiva del mismo destaca las exposiciones, conferencias, campeonatos de ajedrez, club de filatelia, sección de radioaficionados, concursos literarios, funcionamiento de una biblioteca con más de 4.000 volúmenes, talleres de formación en Francés, bailes regionales, bailes familiares, bailes de salón, viajes culturales, etc. 

El programa de actos previsto para el próximo día 26 es el siguiente: Palabras de bienvenida. Charla sobre Casino y Patrimonio industrial, por José Vila Vicente, licenciado en Ciencias Físicas y colaborador de la recuperación del patrimonio industrial. Breve historia del Casino, por el vicepresidente del mismo, Juan Gómez Fernández-Cuesta. Entrega de distinciones. Inauguración de la exposición fotográfica “75 años del Casino.”

El Casino invita a todos sus socios y simpatizantes, así como a los miembros de todas las entidades culturales de la población a este acto inaugural que finalizará con un vino de honor para los asistentes.

A continuación, se reproduce el texto ofrecido por la directiva del Casino, en el que se narra la Historia de esta entidad.

El Casino Recreativo y Cultural se constituyó oficialmente el 26 de Diciembre de 1941, fecha en que, a las 10 de la mañana, se firmó el acta de constitución de la Sociedad “Casino Recreativo de Altos Hornos de Vizcaya S.A – Fábrica de Sagunto”

La sede social se fijó en la planta baja de la Casa Gerencia de la empresa Altos Hornos de Vizcaya. Este edificio fue construido en 1921, año en que también se construyen las oficinas de la Compañía Siderúrgica del Mediterráneo, que destinaba la Casa Gerencia para celebrar actos oficiales o reuniones del Consejo de Administración de la empresa. También era utilizada por su presidente, Ramón de la Sota, como residencia durante sus visitas al Puerto.

Al finalizar la Guerra Civil, la Casa Gerencia, en su parte superior, sirve de alojamiento para los ingenieros solteros que vienen a trabajar a la Fábrica, mientras que la planta baja se destina a comedor.

En esta planta baja, a finales de 1941, se habilita una biblioteca y, como hemos dicho, pasa a ser el local social de la nueva entidad cultural “Casino Recreativo de Altos Hornos de Vizcaya S.A – Fábrica de Sagunto”.

La primera Junta Directiva del Casino está compuesta por directivos de la empresa AHV, bajo la presidencia de su Director en Sagunto. Fue esta: Presidente: Jerónimo Roure Solache, Vicepresidente: Pedro Garay Besuville; Secretario: Vicente Ramón Roig; Tesorero Contador: Evaristo García Royo; Vocales: Ramón Del Val Angulo, Jesús Pérez Fernández, José María Ugarte e Ituarte y Juan Murcia Quesada. Aunque en principio no habían mujeres entre los socios, pronto se animan a inscribirse y en febrero aparecen las primeras: Lolita Amigó Arnau y María Luisa Cabañas Martínez, a las que siguieron en junio del mismo año: Otilia Pérez Martínez y María Teresa Vicen Berrondo.

Desde su fundación esta entidad ha estado dirigida hacía el desarrollo de la cultura, mejoras y convivencias de todo aquello que acontecía en el Puerto. Para ello en un principio se integró en la denominada Junta Pro-Cultura y Mejoras, que dirigida por el mismo Presidente, Jerónimo Roure. Esta Junta participaba de forma muy directa en el patrocinio de cualquier acto cultural que se llevaba a cabo, no sólo en el Casino, sino en la población. 

La Biblioteca del Casino comenzó a funcionar desde el principio, así como diversos juegos de mesa como: ajedrez, damas, naipes, dominó, etc. También se instaló una flamante mesa de billar, en enero de 1942, así como otra de Ping-pong.

En abril de 1942 ya se solicita al Gobernador Civil de la provincia la autorización para la celebración de bailes familiares, cosa que la primera autoridad provincial autoriza con la condición de que se realicen al aire libre. Sin embargo, en noviembre del mismo año el propio gobernador autoriza la celebración de bailes en el interior del Casino, zona hoy habilitada sólo para Cafetería y sala de juegos. Estos bailes eran amenizados por orquestinas locales, si bien en las verbenas de las fiestas patronales actuaban orquestas de gran renombre, contratadas fuera de la localidad. Asimismo, a partir de 1951 y durante toda las décadas de los 50 y 60, se celebran bailes con tocadiscos, cosa que es aplaudida por los socios, pues así se daban con más frecuencia. También en el mes de agosto de aquellos años se contaba con la actuación de los más afamados artistas del momento, como Antonio Machín, Massiel, Los Tres Sudamericanos, La Chunga, etc. 

En mayo de 1942 se inician las exposiciones y conferencias, siempre tuteladas por la anteriormente citada Junta de Pro-Cultura y Mejoras de Puerto de Sagunto, que, como se ha dicho, se encargaba de organizar, subvencionar y potenciar todo tipo de iniciativas de carácter cultural y también lúdico. Al respecto se puede afirmar que esta Junta subvencionaba todo o en parte las fiestas populares que en honor de la Virgen de Begoña se celebraban en el Casino y en el pueblo, las Fallas, Banda de música local que vine a cubrir el vacío existente, pues antes de la guerra llegaron a juntarse varias bandas en el Puerto. El 20 de noviembre de 1942, a las seis de la tarde, se celebra el primer concierto.

Otro acontecimiento que tenía al Casino como protagonista era la celebración del convite de primeras comuniones. Consistía en que en la cafetería del Casino se invitaba a chocolate y ensaimadas a todos los niños y niñas que tomaban su primera comunión.

También por medio del socio Ciriaco Omarrementería Muniateguiandicoechea, se realizan las gestiones oportunas para conseguir local y las películas necesarias para las sesiones de Cine Club que se tenían en proyecto, de tal modo que el Domingo 18 de Octubre de 1942 a las 11’30 horas se proyectó la primera película “Kermesse Heróica”, en el Salón Victoria, propiedad del citado socio señor Omarrementería, quien cedió gratuitamente el local cobrando un módico precio por el alquiler de la película. Por esta vez y por tratarse de una sesión de prueba, se acordó consentir la entrada a todos los socios de número y familiares. 

Podían acceder al Casino los padres, hijos, esposas y parientes de primer grado de consanguinidad siempre que fueran mayores de 16 años. Cada socio tenía derecho a llevar consigo accidentalmente al bar o restaurante dos invitados y hacer las consumiciones correspondientes. 

Se crearon dos tipos de filiación: Socios de número y socios preferentes. Esta distinción obedecía a la cuantía de las cuotas a pagar. Los preferentes podían acceder a todos los servicios del Casino, así como a todos los espectáculos, conferencias, bailes, verbenas, etc... Los socios de número tenían restringido el acceso libre a determinados espectáculos, bailes y verbenas, pero en la práctica este criterio no se aplicaba realmente, por lo que se puede decir que los derechos eran los mismos para unos que para otros.

Sin embargo es necesario recordar, que por aquellas fechas la pertenencia al Casino estaba restringida a los empleados y técnicos de Altos Hornos y la Compañía Minera de Sierra Menera, cosa que suponía una injusta discriminación para el personal subalterno de la Fábrica.

Esta situación se acaba el 6 mayo de 1968, cuando unos nuevos estatutos establecen como socios a todos los trabajadores, pasando a denominarse “Casino Recreativo y Cultural de Productores de AHV”. A partir de entonces cualquier productor de AHV tenía la posibilidad de afiliarse al Casino.

Otro cambio importante en esta nueva etapa fue la posibilidad de que cualquier persona pudiera acudir a los bailes y verbenas que se organizan para las fiestas patronales y Navidad, sin necesidad de que perteneciesen a AHV, eso sí, el que no era socio debía pagar su correspondiente entrada.

La Junta Directiva de esta nueva etapa estaba compuesta por Andrés Pérez Otero, como Presidente; Julio Gómez Domínguez, Vicepresidente; Vicente López López, Secretario; Manuel Alós Martín, Vicesecretario; Juan Antonio Maceda Treviño, Tesorero; Luis Cuadau Marco, Contador; y como vocales: Pedro Sánchez López, Miguel Plumed Plumed, Ignacio Muñoz Franco, Juan Esteller Redondo, José Martínez Cister, Pablo García Sánchez, Luis Guillén Abella y Javier Pérez Ormaechea. 

Además de los servicios de cafetería, tanto en la primera etapa como en la segunda, hubo años en los que se servían comidas. Incluso en la última etapa se estableció el comedor en lo que ahora es el salón de actos y exposiciones, a partir de que éste fue cubierto, a finales de 1969.

La biblioteca ha sido muy frecuentada en todas las épocas, si bien en la actualidad ha tomado un auge extraordinario. En ella se pueden encontrar 8 periódicos diarios, así como las últimas novedades en libros, que los lectores pueden llevar a sus casas para devolverlos en un tiempo prudencial. El número total de volúmenes de la biblioteca del Casino R.C. supera los 4.000. 

A lo largo de su historia, el Casino ha albergado varios clubs y asociaciones: Club Filatélico, Club Ajedrez, Asociación Reencuentro años 60, CEP (Círculo de Estudios Porteños), Sección de radioaficionados, club de montañismo, Club de Tenis (Con su Escuela Infantil) y Club GISED (Grupo de Investigaciones y escafandrismo deportivo), estos dos últimos todavía en activo.

Entre los concursos que se recuerdan con cariño están, entre otros, los literarios, de dibujo, pintura, fotografía juegos de mesa y el de Misses, que ha tenido varias organizaciones, pero que fue muy aplaudido en sus ediciones celebradas en los jardines, en las décadas de los años 60 y 70 y, en la de los 90.

Desde mediados del año 1972, pueden ser socios del Casino todas las personas que lo deseen, sean o no productores de Altos Hornos. En marzo de 1975 el Casino pasa a denominarse “Casino Recreativo y Cultural de Productores de AHM“, comenzando así otra etapa que finaliza en abril de 2010, con otro cambio en el nombre, que, desde entonces pasa a llamarse “Casino Recreativo y Cultural de Puerto de Sagunto” .

Aunque proyectado tres años antes, y después de no pocos problemas, el 15 de julio de 1976 el Casino inaugura un nuevo local a orillas del mar, en el que se da cabida a las asociaciones y clubs deportivos anteriormente citados.

En 1983, asume la presidencia del Casino el socio Juan Esteller Redondo, que conducirá la sociedad durante 28 años (ha sido el presidente de más duración) con mano firme, tesón y sacrificio afrontando los muchos problemas que en aquellas fechas y años posteriores fueron surgiendo, hasta que en marzo de 2010, a petición propia, abandona la presidencia que desde entonces ocupa Fernando Cos-Gayón Domínguez

En la actualidad el Casino ha recuperado las exposiciones y conferencias, se dan talleres de idioma francés, bailes de salón, bailes valencianos y yoga. Tanto los jardines como el salón central es utilizado por cuantas entidades o particulares lo solicitan, respetando, eso sí, la programación existente. Asimismo se vuelven a convocar los campeonatos de Guiñote, Dominó y Mus, así como los organizados por los clubs de Tenis y GISED. 

Los bailes familiares celebrados todos los sábados del año, y en verano también los domingos, han venido acompañados de concursos y celebraciones especiales como Nochevieja, Roscón de Reyes, San Valentín, Carnavales, Noches Ibicencas, etc.

Como novedad, el Casino en colaboración con agencias de viaje de la localidad, ha ofrecido a sus socios y simpatizantes atractivos viajes que han tenido gran éxito.

Finalmente, se puede decir que existe una envidiable hermandad entre las diferentes asociaciones culturales de la población, cosa que se ha visto reflejada en las exposiciones, conferencias, recitales, etc. programados por distintas asociaciones y en las actuaciones que, en los últimos años, han ofrecido en sus jardines los cuadros de cante y baile del Centro Cultural y Recreativo Aragonés, Casa Cultural de Andalucía y varios grupos de danzas valencianas.

También destacar las celebraciones de las fases previas del Festival del Cante de las Minas que desde hace más de diez años vienen celebrándose en los jardines del Casino en julio.
Fuente: El Económico / web Casino Recreativo Puerto de Sagunto

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